Foto de AFP de una Venezuela en llamas, primer premio del World Press Photo 2018

La imagen se tomó el año pasado durante los violentos enfrentamientos entre la policía y opositores al gobierno del presidente venezolano, Nicolás Maduro.

por AFP | hace 7 meses

El fotógrafo de la AFP Ronaldo Schemidt ganó el jueves el premio a la foto del año del World Press Photo 2018 por una espectacular imagen de las protestas en Caracas que, en palabras del jurado, simboliza un país "en llamas".

La imagen recompensada con el premio, el principal del prestigioso World Press Photo, se tomó el año pasado durante los violentos enfrentamientos entre la policía y opositores al gobierno del presidente venezolano, Nicolás Maduro.

El jurado afirmó haber elegido porque "desencadena una emoción instantánea".

Ronaldo Schemidt, quien trabaja para la AFP en México, fue enviado a su Venezuela natal para cubrir las manifestaciones que sacudieron al país en 2017. El 3 de mayo, vio a unos manifestantes emprenderla con una moto de la policía, cuyo depósito explotó de pronto ante el rostro de José Víctor Salazar Balza, de 28 años.

"Sentí el fuego y reaccioné automáticamente. Levanté la cámara y empecé a hacer fotos de una explosión en la cual yo todavía no sabía qué pasaba hasta unos segundos después", contó Ronaldo Schemidt a la AFP.

En la foto premiada se ve al manifestante con una máscara de gas y corriendo con el cuerpo envuelto en llamas. Según los organizadores del premio, el joven sufrió quemaduras de primer y segundo grado, pero sobrevivió.

"Me impresionó mucho la escena. Fue sorpresivo para mí porque no sabía que iba a tener toda la secuencia de fotos", reconoció el fotógrafo.

El premio se entregó este jueves durante una ceremonia en Ámsterdam.

Venezuela "en llamas" 

"La foto del año debe contar un acontecimiento", declaró la presidenta del jurado, la directora de fotografía de la revista Geo France, Magdalena Herrera. "También debe plantear preguntas".

"Esta es una fotografía clásica, pero tiene una energía y una dinámica instantáneas", apuntó Herrera. Para la presidenta del jurado, en la fotografía de Ronaldo Schemidt hay "colores, movimiento y tiene una composición muy buena. Tiene fuerza".

"Es bastante simbólico", explicó una de las siete miembros del jurado, Whitney C. Johnson, directora adjunta de fotografía de National Geographic. "El hombre lleva una máscara sobre el rostro. Es como si no se representara sólo a sí mismo, o a sí mismo ardiendo, sino la idea de una Venezuela en llamas".

El premio es un reconocimiento agridulce para el fotógrafo venezolano, de 46 años, quien salió de su país hace 18 años y cuya familia sufre también la carestía de productos básicos y la hiperinflación provocadas por la crisis en Venezuela.

La violencia vinculada a las manifestaciones entre abril y julio de 2017 dejó 125 muertos.

"Esta fotografía para mí es la muestra de lo que pasó el año pasado en Venezuela con violencia: los enfrentamientos, el descontento social, la incomodidad de una población con un gobierno", señaló.

"La gente salía a protestar con la esperanza de que algo pasara, de que hubiese un cambio. No sucedió. Y ahora [...] el país sigue estando en unas condiciones peores que el año pasado."

"Ser prensa en Latinoamérica y en países como en los que trabajo yo últimamente es bastante difícil", explicó el fotógrafo. "A los narcotraficantes no les gusta la prensa, muchas veces los gobiernos locales, que están corruptos, no quieren a la prensa".

La foto de Ronaldo Schemidt también obtuvo el primer premio en la categoría "Spot News" del World Press Photo, cuyo jurado examinó este año unas 73 mil imágenes enviadas por 4,548 fotógrafos en 125 países.

Otro miembro del jurado, Bulent Kilic, jefe de fotografía de la AFP en Turquía señaló "un pequeño detalle en la imagen. Hay una pistola [pintada] en la pared junto a la que se lee 'paz'".

"No la había visto. La vi mucho después porque esto fue una secuencia de fotos que empezó desde que él se incendia y corre unos metros hacia mí durante 14 segundos que dura toda la escena", contó Schemidt.

Otros dos fotógrafos de la AFP, Oliver Scarff y Juan Barreto, fueron recompensados también con el World Press Photo.

Oliver Scarff, fotógrafo freelance basado en Londres, recibió el primer premio en la categoría "Sport" por una imagen en blanco y negro tomada durante un partido de fútbol en Ashbourne (Inglaterra). Juan Barreto, quien trabaja en Caracas, logró el tercer galardón en la categoría "Spot News" por fotografías tomadas también durante las protestas en Venezuela.